Toldot Yitzchak Rabin

By Rabbi Michael Cohen
memorial for yitzchak rabin

This poem was written 25 years ago (1995) as part of the official North American Jewish delegation to the “shloshim” observances for Yitzchak Rabin in Jerusalem. I attended as president of the Reconstructionist Rabbinical Association at the time. The poem was also delivered on Kibbutz Ketura a year later, in Hebrew, during the first yahrzeit observance for Rabin. Kibbutz Ketura is the home of The Arava Institute for Environmental Studies that brings together Israeli, Palestinian, Jordanian, American and other international college-age students. The work of the Arava Institute is a direct legacy of the work and life of Rabin.


 

Toldot Yitzchak

at the end of the day
we gently tuck
a child in bed
with sheets and blankets

at the end of a person’s life
we gently cover
their grave
with the dust of the earth

both deeds of lovingkindness
and yitzchak and yishmael buried
their father abraham

sometime during the night
we return
to the child’s room
and make sure that everything
is in order
as we rearrange their blankets and sheets

thirty days after someone dies
we return
to their grave
and make sure that everything
is in order
as we set their gravestone in place

over her grave ya’acov set up a pillar
at the end of a tractate of talmud
we read hadran elecha
we shall return to you
we shall return to you
yitzchak the son of nehemiah and rosa

as we bring stones to
place on your grave
stones of a silver platter
from the four corners of the earth
and from those stones
let us build a tower of peace
that will be a beacon to us
the pillar of fire in front of the camp
an eternal light
to show the way

to you yitzchak rabin we shall return
as we complete the chronicle
ve'eleh toldot yitzchak

תולדות יצחק

בסוף היום
אנו מעטפים ברכות
ילד במטה
עם סדינים ושמיכות

בסוף חיי אדם
אנו מכסים ברכות
קברו
בעפר הארץ

שניהם גמלות חסדים
ויקברו אתו יצחק וישמעאל בניו

פעם בלילה
אנו חוזרים לחדר הילד
ובודקים שהכל
בסדר
כשאנחנו מסדרים סדור חדש
סדינו ושמיכתו

שלשים ימים אחרי מות
אנו חוזרים
לקברו
ובודקים שהכל
בסדר
כשאנחנו מציבים את המצבה שלו במקום

ויצב יעקב מצבה על קברה
בסוף מסכת תלמוד
אנו קוראים הדרן אליך
אנו נחזור אליך
אנו נחזור אליך
יצחק בן נחמיה ורוסה

כשאנחנו מביאים אבנים
לשים על קבר שלך
אבנים של מגש הכסף
מארבע כנפות הארץ
ומן האבנים האלה
נבנה מגדל שלום
שיהיה מגדלור לנו
האש שלפני המחנה
נר תמיד
להראות לנו הדרך

אליך יצחק רבין נחזור
כשנשלים את תולדות ישראל

 

Ritualwell content is available for free thanks to the generous support of readers like you! Please help us continue to offer meaningful content with a donation today. 

 

Sign up for our newsletter

Poem