Tradition & Innovation

Prayers to Nurture New Behaviors and Understandings of Eating

a colorful breakfast spread

Some days, I hunger for perfection and nourish myself only with anxieties and swallowed feelings.

Today, give me a hunger for life and a thirst for connection, 

and the willingness to embody these through sustaining my body. Amen.

Growth needs nourishment.

Today I will sustain my body, as God sustains my spirit.

צְמִיחָה צְרִיכָה מְחִיָה

הַיּוֹם, אֲחַיֶה גוּפִי כַּיהוה מְחַיֶה נַפְשִי

Open my eyes to understand:

that food is not a goad

to make myself work

or a whip

to punish myself.

that I am worthy to eat

whether I succeed or fail,

whether I feel good or bad,

pride or shame,

whether or not my work is finished,

even if someone is upset with me,

and when I am upset with myself.

 :פִּתְחִי/פְּתַח עֵינַי לְהַכִּיר

שֶׁמָזוֹן אֵינוֹ שׁוֹט

לְהַעֲמִיד עַצמִי

אוֹ מַגְלֵב

לְהַעֲנִישׁ אוֹתִי

שֶׁאֲנִי רְאוּיָה/רָאוּי לֶאֱכוֹל

אִם אַצְלִיחַ אוֹ אֶכָּשֵׁל

אִם אַרְגִישׁ טוֹבָה/טוֹב אוֹ רָעָה/רַע

גַּאֲוָה/גַּאֲוֶה אוֹ בּוּשָׁה/בּוּשׁ

אִם עֲבוֹדָתִי נִגְמֶרֶת אוֹ לֹא

 אֲפִילּוּ מִישֶׁהוּ תִּרְגַּז/יִרְגַּז עַלַי

וּכְּשֶׁאֶרְגַּז עַלַי

The highest mitzvah is preservation of life

and the highest work is nurturing life:

Today I will not starve myself

in order to do lower work.

הַמִּצְוָה הָעֶלְיוֹנָה הִיא פִּיקוּח נֶפֶשׁ

והָעֲבוֹדָה הָעֶלְיוֹנָה הִיא טִיפּוּח נֶפֶשׁ

הַיוֹם לֹא אַרְעִיב עַצְמִי 

כְּדֵי לַעֲשׂוֹת עֲבוֹדָה תַּחְתּוֹנָה

Today I am prepared to designate time/space

to breathe, to eat, and to do the work of living.

הַיוֹם אֲנִי מוּכָנָה/מוּכָן לְהַזְמִין רֶוַח

לִנְשׁוֹם לֶאֱכוֹל וְלַעֲשׂוֹת עֲבוֹדַת חַיִים

Merciful One – remind me

that there is no perfection

in thinness and emptiness.

הָרַחֲמָנָה/הָרַחֲמָן – הַזְכִּירִי/הַזְכֵּר לִי 

שֶׁאֵין שְׁלֵימוּת

בִּקְלִישׁוּת וְרֵיקָנוּת

Merciful and compassionate God –

Help me to cease from abusing myself.

אֵל רַחוּם וְחַנּוּן / יָה רְחוּמָה וְחֲנוּנָה 

עֲזוֹר/עִזְרִי לִי לְהַפְסִיק מֵעִנּוּי עַצְמִי


Today I will not show contempt for my life 

by withholding or throwing up what nourishes it.

הַיוֹם לֹא אָבוּז אֶת חַיָּי

עַל-יְדֵי עִיכּוּב אוֹ הֲקָאָה מָה שֶׁמֵזִין אוֹתוֹ


Today I will not swallow my feelings in place of food.

Today I will not starve myself into numbness.

הַיוֹם לֹא אַבְלִיעַ הַרְגָּשׁוֹת בִּמְקוֹם מָזוֹן

הַיוֹם לֹא אַרְעִיב עַצְמִי 


I believe that my body is worth nourishing, 

I believe that my life is worth sustaining.

אֲנִי מַאֲמִינָה/מַאֲמִיו שֶׁרָאוּי לְהָזִין אֶת גּוּפִי

אֲנִי מַאֲמִינָה/מַאֲמִיו שֶׁרָאוּי לְטַפֵּחַ אֶת חַיָּי

Ritualwell content is available for free thanks to the generous support of readers like you! Please help us continue to offer meaningful content with a donation today. 


Sign up for our newsletter


Want the latest news from Ritualwell?

Subscribe for the latest rituals, online learning opportunities, and unique Judaica finds from our store. Plus special discounts for subscribers!

* indicates required