Vidui for One Unable to Speak

By Rabbi Isabel de Koninck

Invite the family to gather around the bed of the ill person, and to hold them.

If it feels appropriate, begin by humming a niggun, a wordless melody, and then add the words:

ופרש עלינו סכת שלומך

Ufros aleynu sukkat shlomekhah

Chaplain, family member, or friend says:
The Jewish tradition provides us with rituals to sanctify the passing of time and to mark life's transitions.

Just as each year we say a confessional prayer, a vidui, on Yom Kippur to mark the transition from year to year, so too we will mark this transition with a vidui.

We pray that this vidui will prove to signify a transition to new life, even as we know that it may mark life’s final transition (Based on the Shulchan Aruch, Yoreh De'ah 338). )

Chaplain, family member, or friend says::
Since (name) is unable to speak, I will recite the vidui prayer on their behalf:

מודים אנחנו לךת יי אלהינו ואלהי אבותינו ואמותינו שחיינו מסורים בידך.  יהי רצון מלפניך, שתרפא את _____ החולה המסכן הזה רפואה שלמהץ  ואם המות כלה, יבא באהבה, בשלום, ובהבנה

Adonai our God and God of our ancestors, we acknowledge that all life is in Your hands. May it be Your will to send complete healing to (name). But, if the end is imminent, may it come with love, with peace, and with understanding.

בעודנו מבקש ליבנו סליחות, בעת המות, יהי רצון מלפניך שנסלחים אנחנו.  אנא כפר ל_____ כל-חטאתיו שנחטאו בגלוי ובסתרץ  תסתירהו בצל כנפך, ותן לו חךק בגן עדן

In life, our heart asks for forgiveness, in death let it be your will that we are forgiven. Forgive and release (name) from any hurts or wrongdoings done consciously or unconsciously. Grant him/her shelter in the shadow of Your wings and a portion in Gan Eden.

אבי יתומים ושומר אךמנות, הגן בעד קרוביו אשר נפשו קשורה בנפשם. בידך יפקיד רוחו, פדית אותו יי אל אמת

Guardian of the Bereaved protect his/her family, for his/her soul and their's are intertwined. In Your hand he places his/her spirit. True God, You have redeemed him/her.

Chant together:

שמע ישראל יי אלהינן יי אחד

Shema yisrael Adonai Eloheynu Adonai echad.

ברוך שם כבוד מלכותו לעולם ועד

Barukh shem kivod malkhuto le'olam va'ed.

יי הוא האלהים

Adonai hu ha'Elohim


יי הוא האלהים

Adonai hu ha'Elohim

Sing or say quietly to the ill person directly:

מימינך מיכאל, ומשמאלך גבריאל, ומלפנך אוריאל, ומאחורך רפאלת ועל ראשך שכינת אל.  חזק ואמץ אל תערוץ ואל תחת, כי עמך יי אלהיך בכל אשר תלך

At your right is Michael, at your left is Gabriel, before you is Uriel, and behind you is Raphael, and above your head God's presence dwells. Be strong and find courage; do not fear, and do not dismay - God is with you wherever you may go.

יי ישמר צאתך ובואך מעתה ועד עולם

Adonai yishmot tzeytkha u'voekha mey'atah ve'ad olam.

May God guard your going out and coming in, from now until eternity.

If it feels appropriate, pick up the opening niggun to close.


Found in: Preparing for Death

Tags: shema, vidui